Penes Cultivados En El Laboratorio

Parece una película de ciencia ficción con ciertos matices de película erótica pero los Penes Cultivados en laboratorio son una realidad. Los científicos solo están a la espera de los permisos necesarios aunque las discusiones de tipo ético aún están sobre la mesa. Además aún existen “detalles técnicos” que afinar. Sigue leyendo para que conozcas más sobre los detalles de los Penes Cultivados y de su máximo científico, el peruano Anthony Atala.

Expectantes alrededor de un recinto en el Instituto Wake Forest de Medicina Regenerativa en Carolina del Norte en 2008, Anthony Atala y sus colegas observaban con ansiedad para ver si dos conejos tendrían sexo. El suspenso duró poco: menos de un minuto de estar juntos, el macho montó a la hembra y se aparearon con éxito.

No se que opinaron los conejos de se instante, pero para Atala fue sin duda especial. Y no es que quería ver sexo de conejos en vivo. Era la prueba de que un concepto que había estado trabajando desde 1992 – de que los penes podían ser cultivados en un laboratorio y se podían trasplantar a los seres humanos – era teóricamente posible. El conejo macho fue uno de los 12 que se le habían insertado un pene por medio de la bioingeniería; todos trataron de aparearse; en ocho no había pruebas de eyaculación; pero cuatro pasaron a producir descendencia con sus Penes Cultivados.

penes +cultivadosPara la cobertura del anuncio de Atala en los medios de comunicación un año más tarde éste estaba comprensiblemente excitado. No sólo por la novedad de que se haría posible crear penes en un laboratorio, sino que también su trabajo cumpliría una necesidad real de los hombres que han perdido sus penes a través de defectos genitales, lesiones traumáticas, la cirugía para el cáncer de pene agresiva, o amantes despechadas que exigían una venganza.

En la actualidad, la única opción de tratamiento para estos hombres es tener un pene construido con piel y músculo de su muslo o el antebrazo. La función sexual puede ser restaurada con una prótesis de pene colocada en el interior. Las prótesis pueden ser o bien varillas maleables, con el pene que queda en un estado permanentemente semi-rígido y por lo tanto difícil de ocultar, o varillas inflables, que tienen una bomba de solución salina alojado en el escroto. Ambas tecnologías han existido desde la década de 1970. La estética es complicada y la penetración es incómoda.

Otra opción es un trasplante de pene de otro individuo, pero esto conlleva un riesgo de rechazo inmunológico. La posibilidad de la muerte de órganos se puede disminuir con medicamentos anti-rechazo, pero estos medicamentos tienen efectos secundarios graves. Los trasplantes también pueden tener un impacto psicológico, especialmente con un órgano tan íntimo como el pene. En 2006, un hombre chino fue el primero en recibir un pene de un donante; dos semanas después de la operación de 15 horas, los cirujanos tuvieron que quitar el órgano trasplantado debido a la petición tanto del paciente como su pareja.

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Atala espera que su técnica pueda mitigar los problemas inmunológicos y psicológicos porque sus penes se diseñaron utilizando las propias células del paciente. “El falo es en realidad mucho más largo de lo que se piensa”, explica. “Se encuentra una buena parte detrás de la pelvis, por lo que no importa la magnitud de los daños, hay una alta probabilidad de que haya células recuperables.”

El peruano Atala, un cirujano urológico y profesor de medicina regenerativa, encabeza un equipo de 300 efectivos en el instituto. Se corrige a sí mismo constantemente, siempre volviendo a editar su discurso, la adición de palabras tales como “alta probabilidad” o “con toda seguridad” para asegurarse de sus frases contienen las palabras perfectas. De voz suave y afable, Atala es un pionero en el campo y no puede dejar de pensar que su discurso, en gran medida, es un intento de proporcionar un camino seguro a seguir por otros.

Para algunos, la ingeniería de órganos humanos suena a ciencia ficción, pero para Atala es una necesidad absoluta. A medida que vivimos más tiempo (y por lo tanto nuestros órganos fallan más) la escasez de órganos para la donación sólo puede empeorar. Si se es capaz de encontrar la manera de generar los órganos que las personas necesitan, de una manera fiable y eficaz, la tecnología puede mejorar una enormidad la vida de las personas. En 2006, Atala y su equipo anunciaron el primer transplante de órganos exitoso de bioingeniería, una vejiga, que había sido implantada en siete pacientes en 1999. A principios del año 2.014 se anunció el éxito de seguimiento de cuatro mujeres que recibieron las vaginas de bioingeniería en el período 2005-2008. A pesar de estos éxitos, dice, el pene está resultando más complicado.

Los órganos aumentan en complejidad arquitectónica que van de estructuras planas tales como la piel, estructuras cilíndricas, como la vagina, para ahuecar órganos no tubulares, como la vejiga. Como es un órgano sólido, el pene encabeza esta lista, tanto en la densidad de las células y la complejidad estructural. Se compone de un tejido eréctil esponjoso único en el cuerpo. Durante una erección, las señales de los nervios provocan que los vasos sanguíneos se dilaten, llenando este tejido esponjoso con sangre y haciendo que el pene se pueda alargar y endurecer.

“Estábamos completamente atascados,” dice Atala de los primeros años de investigación en los años 90. “Incluso la idea del campo de la medicina regenerativa era nuevo en ese momento. No teníamos ni idea de cómo hacer esta estructura, y mucho menos si la podríamos hacer funcionar al igual que el órgano natural.” “Entonces, en 1994, se pensó que podía tener una mano amiga de la madre naturaleza. Usando una técnica pionera para apósitos biológicos de la piel, que tomaría un pene donante y sumergirlo en un detergente suave de las enzimas durante un par de semanas para lavar las células del donante.”

penes- cultivados“Usted se queda con un andamio sobre todo colágeno – un esqueleto si se quiere, que se ve y se siente igual que el órgano”, explica James Yoo, uno de los colaboradores de Atala en el instituto. “Piense en ello como un edificio. Si quita todos los muebles y la gente, todavía queda con la estructura principal del edificio. Luego de reemplaza a los inquilinos por otros nuevos. Esa es la idea. Es sólo que el edificio es un pene y los inquilinos son células”.

El siguiente paso consiste en sembrar de nuevo la estructura con células del propio paciente tomadas en una biopsia del tejido salvable y crecidas en cultivo en el laboratorio. Las células musculares lisas, que se relajan durante una erección para permitir que los vasos se dilaten y que el pene se llenan de sangre, son en primer lugar, seguidas por las células endoteliales que recubren la superficie interior de los vasos sanguíneos y linfáticos. Cuando está listo, el pene de bioingeniería está listo para ser trasplantado al receptor.

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